Жизнь диких лошадей в природе

Сегодня дикая лошадь – редкое явление для людей. Хотя 10000 лет назад, после ледникового периода, эти животные спокойно рассекали по долинам Европы и Азии. Но уже к 5000 году до нашей эры большая часть была одомашнена. Коней использовали для перевозки кочевников, крестьян и ремесленников, получения мяса, сельскохозяйственной работы. Постепенно большинство диких лошадей было убито охотниками, выжили только сильные.

Вожак стада

Предки современных лошадей

Первое лошадеподобное животное появилось, как уверяют ученые, еще 50 миллионов лет назад на территории Европы, Азии и Северной Америки. Это был предок лошадей и назывался он гиракотерием.

Эти существа совсем не смахивали на лошадь, а напоминали маленькую собаку. У них было 4 когтя на каждом копыте, а хвост – с кисточкой на конце.

Но после резкого изменения климата гиракотерий заменили мезогиппусы. Они проживали в саваннах. Внешний вид этих зверей не сильно отличался от прежних. Рост оставался почти такой же.

35 миллионов лет назад появились миогиппусы, а 23 миллиона лет тому обратно – парагиппусы. Их высота уже достигала 1 метра, морда вытянулась, а объем мозга удвоился. На копытах виднелись 3 пальца.

Кони, более-менее похожие на сегодняшних, возникли всего лишь 4 миллиона лет назад. Одним из известнейших видов диких лошадей того времени являлись тарпаны – высотой в холке до 135 сантиметров, жившие в степях Европы.

Держатся вместе

Места обитания и питание

Выясняя, где живут дикие лошади, можно выделить все континенты, кроме Антарктиды. В общем, везде, где можно найти траву и питьевую воду.

Летний рацион питания этих животных в основном состоит из травы. Чтобы найти хорошую лужайку, дикие лошади в природе пробегают больше 100 километров в день.

Зимой приходится трудней. Когда выпадает снег и трава отмерзает, у коней начинается время голода. Едят ветки деревьев и кустарников, иногда даже колючки и кору деревьев. Некоторые табуны специально прибегают в города, куда сложно пробраться хищникам.

В Северной Америке и Австралии многим диким коням приходится специально пастись возле водоемов, так как пресную воду в их местности найти трудно. Другие территории, где живут лошади – саванны, подножья гор и лесостепи.

На водопое

Особенности жизни лошадиной

В каждом табуне есть главный – вожак стаи. Его обязанности – защищать свою семью и в случае опасности уводить ее в укромное место.

Вожаками становятся жеребцы в возрасте от 6 до 10 лет. Чтобы заслужить этот титул, коню приходится все время сражаться за это право с другими мужскими особями в пределах табуна.

Помимо вожака, в табуне есть альфа-самка. Она тоже выполняет важную работу — во время драки жеребцов уводит кобыл и жеребят подальше от места боя. Выбирают альфа-самку остальные представители стаи. Как правило, это уже старая и опытная лошадь.

Когда нападает хищник, альфа-самка тоже обязана увести всех подальше, пока вожак дерется.

Малыш устал

Размножение

Половая зрелость у диких коней возникает уже в 2-3 года.

Как правило, брачный период начинается в начале весны. На одну кобылу приходится как минимум 2-3 жеребца. Чтобы выбрать, кому же достанется самка, кони устраивают друг между другом бои. Порой поединки заканчиваются смертью одного из соперников.

Лошади в дикой природе вынашивают потомство около 11 месяцев. Рождаются не больше 1-2 жеребят. Перед самыми родами будущая мать уходит из табуна в укромное место и рожает там.

Через неделю после рождения малышей, она возвращается в семью, приводя с собой маленьких скакунов. Молодняк кормится молоком матери до 7 месяцев, затем юные лошади переходят на траву, ветки деревьев и другую природную пищу.

Если самка родит прямо в табуне, то ее малышей могут убить, приняв за «чужих».

Привела теленка

Враги в природе

В дикой природе, где живет лошадь, врагами являются практически все хищники – львы, тигры, гиены и прочие. Нападение происходит на самых беззащитных – маленьких жеребят и больных старых кобыл.

В бой вступает вожак, отгоняя животных. Альфа-самка уводит диких лошадей в укромное место. Но если враг вдруг успел утащить жертву, спасать ее никто не будет. Таковы правила.

Иногда, когда альфа-самка не успевает спрятать семью, дикие кони образует кольцо, в которое прячут маленьких жеребят и старых кобыл. Занимаются этим жеребцы и молодые кобылы, а вожак пытается отогнать врагов.

Устраивают драки